僕とゴルフ

内科医長 奥村 雅男

ゴルフとの付き合いはもう長い。初めてゴルフクラブを握ったのはたぶん26才の頃、その当時はときに練習場に行く程度で本格的には取り組んでいなかった。その後、職場が大学の研究室に移ってからは練習場に行く機会が以前に比べ多くなり、まもなくゴルフクラブのフルセットを初めて買うことになる。先輩に誘われての初ラウンドは忘れもしない32才、名岐国際GC、スコアーは130台だったと記憶している。研究室のコンペや研究室仲間とのラウンドも月に1回程度あり、その頃に僕はゴルフに嵌ったようだ。暇を見つけて、時間を惜しんで、いろんな練習場で練習した。1階2階合わせて10打席ぐらいの小さな小さな町の練習場にも夜一人でよく行った。初ラウンドから半年程して100を切った時は、同伴者が大いに祝福してくれたことを今でも覚えている。その後もラウンド回数が特に多くなることもなく、スウィングも自己流だったからスコアーは当然のことながら安定せず、ゆっくりとしか上達しなかった。ただ好きで練習を続けていたからか90を切ることも時にあった。
予想すらしていなかったが38才の時、義父の個人病院を手伝うこととなった。血液専門医から町の一般内科医への転換だった。医師であることに変わりはなかったが、専門医としての夢を失うことになったのである。仕事は忙しかったが、前にもまして練習するようになった。そんな折、練習場で教えていたセミプロに師事することになる。初めて本格的なゴルフレッスンなるものに通った。仕事と練習以外の時間はないというぐらい練習した。その頃はほぼ毎日練習し、仕事が休みの日などは朝昼夜と1日に3回も練習場に行ったこともある。めきめき上達し練習場のコンペで優勝したこともあった。やがてハンディキャップHcpがシングル(Hcp9以下)になり、森林公園ゴルフ場の研修会にも入れてもらえた。研修会メンバーは全員シングルであり新入りの僕は下手な方になる。中でも『片手』Hcp5以下はレベルが違うことを肌で感じた。特に『5下』と言われるHcp4~0の人達は強かったし、ゴルフに対して謙虚で真摯な人が多かった。たくさんのゴルフの本(スウィング理論から精神論までいろいろ)を読んだ、たくさんの努力もしたが僕は結局『片手』になれなかった。
こんな僕でもゴルフの醍醐味を味わう機会があった。倶楽部選手権決勝、優勝とは無縁の順位だったが極めて集中していて、身体に余分な力も入らず、邪念なく素晴らしいプレイが出来たラウンドがあった。今で言う『ゾーンに入った』状態だったのだろうか、ベストスコアーが出たわけではないが忘れられない感覚だ。ゴルフは動と静、心が深く関わってくるスポーツなのだと思う。
ある日突然、職場の院長が急逝された。自分は心ならずも競技ゴルフから降りることになる、50才であった。仕事が猛烈に忙しくなり試合に出られなくなったのだ。次第にゴルフへの情熱も少しずつ冷めていき、練習量もゴルフの質も下がっていくことが止められなかった。1~2年もするとスコアーも下がってきた。前より下手になったと後ろ向きにゴルフを捉えるようになり、何より物足りない自分がいた。
ところが人生とは不思議なもので、ブルーな気持ちでいた僕に『天』はリセットする機会をくれた。職場が犬山病院に移ったのである。幸いなことに仕事も自分に合ったし新しい趣味もできた。初めてパソコンを自作した、初めてスポーツジムに通った、ギヤ車に24年ぶりに復帰し、何とサーキットで草レースにも出場した。今ではパソコンなしの生活は考えられないし、車の運転が前にもまして楽しい(他はリタイアかも…)。そんな中でもゴルフへの想いは消え去っていなかったようで、2年前から性懲りもなく再びゴルフレッスンに通いだした。石川遼君にはなれないが(あたりまえ!)、カッコイイスウィング目指して(ムリムリ!)、ストレッチで怪我を予防し(エライ!)オジサンは頑張っている。
こうして僕のゴルフをふりかえってみると、ゴルフはいつも身近にある。これからもずっとゴルフができるといいなあ、と思わずにはいられない。

(白帝ニュース平成22年3月)


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